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基金送风来 我省自然科学基金倾力扶持青年科学家

2018-09-14 13:12作者:网络整理来源:网络整理浏览次数:

  浙江在线6月22日讯(浙江在线记者竺大文 曾杨希)每年这个时候,都是省自然科学基金会最忙碌的时候,上千个项目如期在本月完成验收,公布结果。但几乎没有停顿,他们已经开始忙于组织专家审批2019年启动的项目。今年申报的近7000个项目,最终会有1000多个入围。

  省自然科学基金是1988年设立的,迄今正好满30年。基金经费已从1988年的200万元增加到2018年的1.61亿元,累计经费超过13亿元。

  一个项目的周期通常要3到4年,目前有数千个项目在同时进行。那么,省自然科学基金的这些项目有什么特点?哪些项目更受专家们青睐?它们又是如何助力我省科技发展的呢?

  从一只蜜蜂看到未来

  记者的采访从一只蜜蜂开始。这只蜜蜂飞舞在浙江大学求是高等研究院脑机接口团队郑能干的研究室里。他们刚刚完成验收的《自由飞行状态下蜜蜂机器人行为控制方法研究》在课题验收中获得高分。

  郑能干介绍,这只蜜蜂将经过一项“计算机增强手术”,进而建立起计算机与蜜蜂脑部之间的无线数据连接,使机器能够将控制指令发送到蜜蜂脑部,控制其运动行为,实现混合智能的“蜜蜂机器人”。

  下一步,他们将研制轻量级的蜜蜂脑机接口,在自由运动状态下同步记录蜜蜂神经信号和运动行为,使计算机能够“看到”蜜蜂脑部感认知——运动意图和身体呈现的精细运动行为,这也成为他们团队今年申报省自然科学基金课题的研究重点。

  郑能干说,他们是以蜜蜂为生物载体,探索脑机融合和混合智能的未来。这是当前科技创新的热门课题,也是我省期待重点突破的领域。

  打开今年刚刚完成验收的基金项目目录,不难发现,基金主要资助的就是各种科学领域中的基础研究、应用基础研究和战略性前沿技术研究,比如《新型催化不对称傅克反应研究》《超导比特量子态制备与相干燥纵研究》《仿生非光滑射流表面耦合减阻特性及对边界层控制研究》等。

  大多数听上去比郑能干的课题更加深奥,对于外行来说简直不知所云,而这恰恰是基础研究的常态,它并不直接表现为某个我们可以理解的应用或技术。一般而言,这些研究属于认识世界的范畴,而非直接改造世界。但要改造世界,先要从认识这个世界开始。

  这些成果更多地表现为一篇篇论文。省自然科学基金委员会办公室主任吴正光介绍:“上世纪八十年代,我省科技人员发表国际科技论文不多。2009年至2016年间,省自然科学基金资助项目发表Web of Science论文超过两万篇,被引频次超过20万次,学科规范化引文影响力高于全球平均水平。”

  但也得承认,我省基础研究的短板还很明显,引领性、基础性、前瞻性的原创性基础研究成果依然缺乏,基础研究到应用产业化发展的通道也需要更通畅。这些都是未来自然科学基金可以大有作为的领域。

  不过,尽管基础研究存在较大的风险,但在探索未知的过程中,通过解决重大科学问题或高难度的技术挑战,为青年科学家带来意想不到的前沿理论突破和尖端技术成果,这同样是基础研究的魅力所在。

  比如,郑能干说,为研制轻量级蜜蜂脑机接口,需要解决从神经电极、低功耗信号采集芯片、行为控制与脑观测平台等一系列难题,这些研究成果在人工智能、物联网等工业领域具有重要的应用价值。这个项目中的一批研究生,毕业后进入华为、阿里、百度、京东等知名企业或自主创业,这段研究过程对他们来说将受益匪浅。

  基础研究下好先手棋

  省自然科学基金单项支持最高额度从去年起提高到80万元,平均约为10多万元。这仍然不算一个非常大的额度,和我们想象中重大科研项目的巨大投入,更是相去甚远。

  这一方面与基础研究的性质有关,它未必需要昂贵的设备或人力投入,更重要的是,对许多参与基金项目的科学家来说,他们更愿意把这看成是一种天使基金。这从历年申报自然科学基金的踊跃程度可见一斑。

  事实上,支持力度向青年科学家倾斜,正是这项基金的一大特点。“2002年之前,项目负责人年龄在35岁及以下的资助项目占25%左右,2003年升至33%,2006年之后达到50%左右。”

  浙江大学计算机学院副院长吴飞教授是国内信息科学领域的顶尖学者。他回忆,2002年博士毕业后留校工作,省自然科学基金对他科研生涯中的第一个独立研究项目进行了支持。这一项目的内容是关于如何通过融合视觉、听觉和文本等多模态特征进行视频摘要生成,多位评审专家对项目创新性予以肯定。

  吴飞记忆犹新:“更重要的是,他们还客观指出项目研究过程中会遇到的难点和挑战。记得在撰写项目书的过程中,我花大量时间对这一领域的最新进展进行对比分析、理清思路、架构技术路线等,为我今后独立撰写科研项目申请书打下良好基础。”

  16年弹指一挥间。如今,吴飞已先后主持国家杰出青年科学基金等科研项目,发表IEEE Transactions论文近30篇,攻下诸多计算机科学领域的难题。

  吴飞并非个案,基金会办公室的钱昊说,他在此工作十多年,目睹许多著名科学家起步于省自然科学资助的项目。1980年到2017年,我省共有49位科学家当选为两院院士,其中现年60岁及以下的院士中,92%以上曾获得过自然科学基金资助。

  不少科技型企业领袖也得到过省自然科学基金的重点资助,如阿里巴巴集团技术委员会主席王坚曾获1997年青年科技人才培养项目资助,聚光科技创始人王健曾获2004年杰出青年团队项目资助。

  目前,青年科学家能够申请省自然科学基金的青年项目、一般项目和杰青项目等所有项目,这些项目关注着他们的入门期、成长期和突破期。这也意味着,一个研究生自毕业起到成为一名出色的科学家,均可在不同阶段获得独立研究的资助。

  今年验收排名前十的项目中,有7个是青年项目,其中本年度验收绩效分排名第一的是陈涛研究员。2012年,入选国家“青年千人计划”的陈涛博士从海外回国,入职中科院宁波材料所。第二年,由他领衔的项目就顺利申请到30万元项目经费。

  在陈涛眼中,浙江省自然科学基金不仅给青年科学家的研究提供了起航的“第一张船票”,而且让他们感受到浙江对基础研究的重视。这是他们漫长研究生涯中的一小步,但常常是关键的一步。陈涛说:“4年过去,项目虽然结题,我们的科研事业还有很长的路要走。”

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